お受験にも通じるかも!ペットが子供の教育に与える影響

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小学校のお受験は、単に試験で合格、不合格が決まるのではありません。
子どもの性格はもちろん、協調性など、情操面での発達状態を重視して合格させるかを決める学校は多いのです。
子供の情操教育にプラスになるのが、ペットとの生活です。
ペットとの触れ合いで子どもはどう成長していくのでしょうか。
この記事では、ペットの飼育が子供に与える影響について紹介します。

ペットを飼うことが子供に与える良い影響

ペットと触れ合う生活を送ると、子供の成長にプラスの影響を与えます。
どのような良い影響があるのか、順に見ていきましょう。

・思いやりの心がはぐくまれる

人間のようには言葉を話せないペットと生活を送ることで、非言語的なコミュニケーション能力をはぐくむことができます。
言葉を介さないコミュニケーション経験を積み重ねることは、相手の気持ちをくみ取る訓練にもなるでしょう。

・責任感が生まれる

子供がペットの世話をすると、責任感がはぐくまれます。
「エサ係はあなたね」などと役割を担わせてみてもいいでしょう。

・精神的な安定感につながる

「ペット療法」というものがあることからも分かる通り、動物との触れあいは心の癒やし、安定につながります。
幼い頃からペットと過ごす時間は、子供の精神安定には欠かせないものでしょう。

・生命の大切さについて知る

親が昔から飼っていたペットや寿命が短いペットの場合は、死に立ち会うこともあるでしょう。
生きているものはいつか必ず死ぬことを知ることができます。
命の大切さについて親子で話し考える機会は、子供にとってまたとない貴重なものになるのではないでしょうか。

ペットを飼うことで子供に悪影響を与えないためのポイント

ペットを飼うことで、子供に悪影響を及ぼしては元も子もありません。
ペットを飼育するうえで、どのようなことに気をつけていればいいのでしょうか。

・掃除面への気遣いを怠らない

犬や猫など、毛が抜け落ちるペットの場合、ペットがいない家庭よりも掃除に気を配る必要があります。
もともとアレルギーがない子供であっても、掃除を怠った結果、アレルギーを発症してしまう可能性も。
また、ペットにとっても不衛生な環境で飼育されることは、もちろん好ましくありません。
こまめに掃除をし、飼育に良い環境を整える必要があるでしょう。

・親も一緒にペットに関わる機会を設ける

子供自身が「ペットを飼いたい!」と言い出したとしても、ひとつの「命」を迎える以上は、親も一緒に関わる覚悟を決める必要があります。
子供の興味関心は移りやすいもの。
しかし、おもちゃとは違い、ペットは「飽きちゃった」と簡単に取り替えられるものではありません。
親が子供と一緒にペットと遊んだり、絵を描いて観察してみたりするなど、ペットを介した親子の時間を設けることも大切です。

飼い始めてからペットの病気が判明することもあります。
そうした際に安易に手放す判断をする飼い主もいるものです。
しかし、当たり前のことですが、子供と一緒にペットを迎え入れる場合は、迎え入れたペットと家族として一緒に生活する心づもりを持つのが必須です。

家族ぐるみでペットを愛することが子供の情操教育に繋がる

子供の成長のため、「情操教育」が大切だと考えている親は多いものです。
では、この「情操教育」とは、具体的にどのようなものをさすのかご存じですか?
情操教育とは、感情や情緒面の教育のことで、道徳的な心や価値観を育むものです。
情操は、足し算や引き算、読み書きといった学習、学校教育だけでは身につきません。
しかし、人が生きていくうえで必要不可欠な心だと言ってもいいでしょう。

ペットとの生活は、情操教育の観点から見てもプラスになるものです。
しかし、単にペットを子供に与えていればいいというわけではありません。
子供は、周囲の人を見て関わり方を学んでいくもの。
特に、最も身近な大人である親の態度は、よく見られているものです。

ペットとの生活が子供にとってプラスになるかどうかは、親のペットとの向き合い方が大きく影響すると考えておきましょう。
「子供が飼いたいと言ったから」と子供にペットの世話を全部任せきりにするのではなく、親が適宜声かけをしたり、一緒に遊んだりすることも大切です。ペットを飼うのに必要な情報を与えつつ、飼育のサポートをするのも親の大切な役割です。

まとめ 

「情操教育のために」という目的意識だけでペットを迎え入れると、家族・ペット双方にとって不幸せな結果を招く可能性があります。
子供にとっても良い経験となるように、またペットにとっても幸せな生活を送れるように、「命を迎え入れる」ことを考えてから決断したいものです。
責任を持って迎え入れたペットとの生活は、きっと子供にかけがえのない経験をもたらしてくれるでしょう。

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